Use of high-flow nasal cannula in the emergency department

The use of the high-flow nasal cannula (HFNC) has been poorly evaluated in the Emergency Department (ED) in adults.


The objective of this study was to describe the change in respiratory rate (RR), heart rate (HR) and dyspnea before and after the use of HFNC.


In this study a nasal cannula (Optiflow®), a high flow generator (Whisper Flow®), and a one line heated with an active humidification system (Fisher & Paykel®) were used . RR and HR were measured using a multiparameter monitor (Philips®) and dyspnea was evaluated using the modified Borg scale, before and after 2 hours using HFNC. Progression to noinvasive or invasive ventilation and mortality were also assessed.


A total of 19 patients, 10 men and 9 women, with a median of aged 64(55-74) were included. Four of them had a history of COPD and six pulmonary fibrosis. Pneumonia was the first cause of acute respiratory failure (ARF). The initial settings were: gas flow rate of 65(44-70) liters per minute and FiO2 of 0.40(0.31-0.55). We observed a significant reduction of RR [from 29 (23-35) to 19 (17-27) breaths per minute,P=.0002]; HR [from 97(84-107) to 92(83-98) beats per minute,P=.0058] and dyspnea [from 5(3-8) to 3(0-4),P=.0039]. Only one patient required endotracheal intubation and 2 patients non-invasive ventilation. Over a 28-day follow-up, 4 patients died after the limitation of treatment.


This study showed that using HFNC in the ED reduced RR, HR and dyspnea of those patients.

As a personal comment, I think that HFNC may have an important role in the hospital emergency departments. It could be a good option in order to try to avoid the initiation of treatment with NIV or orotracheal intubation in patients with acute respiratory failure. An specific training in the subject would be of vital importance in order to use the HFNC more frequently and safely in emergensy departments.



Uso de la terapia de alto flujo por cánula nasal en el departamento de emergencia


El uso de la terapia de alto flujo por cánula nasal (TAFCN) ha sido evaluado deficientemente en el Servicio de Urgencias (SU) en adultos.


El objetivo del estudio fue describir el cambio en la frecuencia respiratoria (FR), la frecuencia cardíaca (FC) y la disnea antes y después del uso de la TAFCN.


En este estudio se utilizaron una cánula nasal (Optiflow®), un generador de alto flujo (Whisper Flow®) y un cable calefactor con un sistema de humidificación activa (Fisher & Paykel®). Se midieron la FR y la FC utilizando un monitor multiparamétrico (Philips®) y se evaluó la disnea utilizando la escala Borg modificada, antes y después de 2 horas de uso de la TAFCN. También se evaluó la progresión a ventilación invasiva o no invasiva, así como la mortalidad.


Se incluyeron un total de 19 pacientes, 10 hombres y 9 mujeres, con una mediana de 64 (55-74) años. Cuatro de ellos tenían antecedentes de EPOC y seis de fibrosis pulmonar. La neumonía fue la primera causa de fracaso respiratorio agudo (FRA). Los ajustes iniciales fueron: El flujo medio fue de 65 (44-70) litros por minuto y la FiO2 de 0,40 (0,31-0,55). Se observó una reducción significativa de la FR [29 (23-35) a 19 (17-27) respiraciones por minuto, P = .0002]; FC [de 97 (84-107) a 92 (83-98) latidos por minuto, P = .0058] y disnea [de 5 (3-8) a 3 (0-4), P = .0039]. Sólo un paciente requirió intubación endotraqueal y 2 pacientes ventilación mecánica no invasiva. Durante un seguimiento de 28 días, 4 pacientes murieron tras la limitación del tratamiento.


Este estudio mostró que el uso de la TAFCN en el Servicio de Urgencias redujo la FR, la FC y la disnea de estos pacientes.


Como comentario personal, creo que la terapia de alto flujo con cánula nasal puede llegar a tener un papel importante en los servicios de Urgencia Hospitalaria. Puede ser una buena opción de cara a intentar evitar el inicio de tratamiento con VMNI o la intubación orotraqueal en pacientes con insuficiencia respiratoria aguda. Una formación específica en la materia resultaría de vital importancia de cara a poder emplear la TAFCN de una forma más frecuente y segura en los Servicios de Urgencias Hospitalarias.




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