Use of high-flow nasal cannula in obese patients receiving colonoscopy under sedation

Intravenous sedation during colonoscopy has become the standard practice in the United States given its higher patient satisfaction and procedural quality. The most common used short-acting sedative agent is propofol. Although possessing safe and rapidly reversible pharmacokinetic properties, propofol intravenous infusion can lead to respiratory depression and desaturation in 20% of patients while receiving colonoscopies. Obesity is one of the identified risk factors in association with hypoxemia, since patients with higher body mass index (BMI) are prone to experience airway collapse during sedation.

HFNC may potentially improve oxygen performance in patients receiving colonoscopy under intravenous sedation. It has been utilized in patients undergoing bronchoscopy or dental procedures. To our knowledge, currently, there are no published studies or case reports of using HFNC during gastrointestinal endoscopy or colonoscopy. Here we present 3 cases of patients undergoing adjunctive oxygen therapy with HFNC during colonoscopy with intravenous sedation. Authors found patients to have lower number of desaturation events and were satisfied with their experience.

These experiences support the use of high flow in patients who undergo interventions under sedation.


Uso de Alto flujo por cánula nasal en pacientes obesos sometidos a colonoscopia con sedación.


La sedación intravenosa durante la colonoscopia se ha convertido en una práctica estándar en los Estados Unidos y cada vez más habitual en otros países. El fármaco sedante de acción corta usado más común es el propofol. Aunque posee propiedades farmacocinéticas seguras y rápidamente reversibles, la infusión intravenosa de propofol puede provocar depresión respiratoria y desaturación en el 20% de los pacientes a los que se realiza una colonoscopia. La obesidad es uno de los factores de riesgo identificados que se asocia con la hipoxemia, ya que los pacientes con mayor índice de masa corporal (IMC) son propensos a experimentar colapso de las vías respiratorias durante la sedación.

El alto flujo puede potencialmente mejorar la oxigenación en pacientes que reciben colonoscopia bajo sedación intravenosa, aunque no hay estudios en este escenario clínico. El artículo que comentamos describe 3 pacientes que fueron tratados con alto flujo durante la realización de colonoscopia con sedación intravenosa. Los autores encontraron que los pacientes tuvieron un menor número de eventos de desaturación y mostraron estar satisfechos con el tratamiento. Estas experiencias avalan el uso de alto flujo en pacientes que son sometidos a intervenciones bajo sedación.




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