Lower temperature and higher flows improve patient´s comfort.

The high-flow nasal cannula (HFNC) delivers up to 60 l/min of humidified air/oxygen blend at a temperature close to that of the human body. Many patients complain of excessive heat when we selected a temperature of 37º C, forcing us to lower it.

In the study published by Mauri et al, authors tested whether higher temperature and flow decrease patient comfort. In more severe patients, instead, they hypothesized that higher flow might be associated with improved comfort. A prospective, randomized, cross-over study was performed on 40 acute hypoxemic respiratory failure (AHRF) patients (PaO2/FiO2 ≤ 300 + pulmonary infiltrates + exclusion of cardiogenic edema) supported by HFNC. The primary outcome was the assessment of patient comfort during HFNC delivery at increasing flow and temperature. Two flows (30 and 60 L/min), each combined with two temperatures (31 and 37 °C), were randomly applied for

20 min (four steps per patient), leaving clinical FiO2 unchanged. Patient comfort was reported as significantly higher during steps at the lower temperature (31 °C) in comparison to 37 °C, with the HFNC set at both 30 and 60 L/min (p < 0.0001). Higher flow, however, was not associated with poorer comfort. In the subgroup of patients with clinical FiO2 ≥ 45%, both lower temperature (31 °C) and higher HFNC flow (60 L

/min) led to higher comfort (p < 0.01). In conclusion, HFNC temperature seems to significantly impact the comfort of AHRF patients: for equal flow, lower temperature could be more comfortable. Higher flow does not decrease patient comfort; at variance, it improves comfort in the more severely hypoxemic patient. The message to take home from this study is if you want to improve patient comfort, use a lower temperature (31ºC) and flows of 60 L/min in case of severe hypoxemic patients.


Baja temperatura y flujos altos mejoran el confort de los pacientes tratados con terapia de alto flujo.


La cánula nasal de flujo alto (HFNC) proporciona hasta 60 l / min de mezcla de aire / oxígeno humidificado a una temperatura cercana a la del cuerpo humano. Muchos pacientes se quejan de un calor excesivo cuando seleccionamos una temperatura de 37º C, lo que nos obliga a regularla más baja. En este estudio publicado por Mauri et al, los autores probaron si la temperatura y los flujos más altos disminuían la comodidad del paciente. En pacientes más graves, en cambio, la hipótesis era que un mayor flujo podría estar asociado con una mayor comodidad. Se realizó un estudio prospectivo, aleatorizado y cruzado en 40 pacientes con insuficiencia respiratoria aguda hipoxémica (IRHA) (PaO2 / FiO2 ≤ 300 + infiltrados pulmonares + exclusión de edema cardiogénico) tratados con HFNC. El resultado primario fue la evaluación de la comodidad del paciente durante el tratamiento con HFNC al aumentar el flujo y la temperatura. Dos flujos (30 y 60 L/min), cada uno combinado con dos temperaturas (31 y 37 ° C), se aplicaron aleatoriamente durante 20 minutos, manteniendo la FiO2. El confort del paciente fue significativamente mayor con la temperatura más baja (31 ° C) en comparación con 37 ° C, con el HFNC regulado a 30 y 60 L/min (p <0,0001). Sin embargo, un mayor flujo no se asoció con una peor confort. En el subgrupo de pacientes con FiO2 ≥ 45%, tanto la temperatura más baja (31 ° C) como el mayor flujo (60 L/min) fueron relacionados con una mayor comodidad (p <0,01). En conclusión, la temperatura del alto flujo parece afectar significativamente la comodidad de los pacientes con IRHA: para un flujo igual, una temperatura más baja podría ser más cómoda. Un flujo más alto no disminuye la comodidad del paciente; más bien al contrario, mejora la comodidad en pacientes con hipoxemia más severa. El mensaje para llevar a casa de este estudio es si deseas mejorar la comodidad del paciente, usa una temperatura más baja (31ºC) y flujos de 60 L/min en caso de pacientes hipoxémicos grave.


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